Representación del espacio geográfico

Lee atentamente los siguientes párrafos

Desde siempre, los seres humanos hemos tenido la inquitud de saber cómo es el lugar que habitamos. Los primeros que hicieron representaciones de su espacio, realizaron dibujos donde se mostraban elementos naturales conocidos, tales como montañas, ríos, mares, cuevas u otros. Para tener una mejor panorámica espacial, esos hombres subían a las partes más altas y desde ahí realizaban sus bosquejos; también, hacían viajes por las costas y de esa manera obtenían mapas de los territorios que dominaban. Se guiaban por Sol o las estrellas. No importa la cultura, cada grupo realizó bosquejos de su espacio conocido.

Las formas y los símbolos de esos primeros mapas, hoy en día serían difíciles de enteder, claro, no poseían la tecnología actual, y los errores en proporciones eran notorios. Un ejemplo de esos mapas es el siguiente:

 

 

 

 

Los años pasaron y gracias a los descubrimientos geográficos y el avance de la tecnología, se pudieron hacer mejores mapas, aunque con muchos errores todavía. En el siglo XVIII, existían aún errores cartográficos graves, por ejemplo, las costas eran más extensas que en la realidad, la península de Baja California era considerada una isla y así otros ejemplos, como se puede apreciar:

Fue hasta el siglo XIX y XX cuando los avances tecnológicos permitieron la correcta elaboración de cartas y mapas, cercanas  a la realidad.

Hoy en día, las cosas han cambiado abrumadoramente con respecto a esos tiempos, actualmente se usan diversos medios para conocer el espacio geográfico, tales como fotografías aéreas, satelitales; imágenes de interpretación remota; mapas tridimensionales; GPS, etc. Pero, los intereses para tener esa información, son muy variados, van desde los científicos, artísticos, militares, pero sobre todo económicos.

Se le paga a especialistas con la finalidad de elaborar mapas, cartas e imágenes que sean útiles a las empresas para, por ejemplo, que conoozcan dónde será mejor colocar tal o cual tienda, centro comercial o unidad habitacional. Es más, se hacen mapas con localización satelital sobre la ubicación de personajes discutibles, como los fallecidos Osama Bin Laden y Saddam Hussein, o sobre su armamento. En fin, la utilidad varía de acuerdo a los intereses.

Haremos un recorrido por las principales formas de representación del espacio geográfico, lee detenidamente cada una.

TIPOS DE REPRESENTACIÓN DEL ESPACIO GEOGRÁFICO

El espacio que conocemos, habitamos, usamos para desarrollarnos, puede ser representado con la ayuda de varios instrumentos. Los hay desde los más simples como un croquis, hasta los sistemas de información geográfica. Se explicarán cada uno de ellos.

CROQUIS

Es la forma más fácil de visualizar el espacio geográfico, a partir de un dibujo simple. Sirve para representar y localizar lugares y su ruta de acceso. Es muy usado por las personas y hasta pequeños negocios. Este es un ejemplo:

 

Croquis

PLANO

Es otra forma de localizar lugares o sitios de interés, sólo que a diferencia del croquis, el plano abarca zonas más extensas: colonias sobre todo. Es un dibujo donde se trazan calles y avenidas (con su nombre) y que también sirve para localizar. Ejemplo:

 

Plano

También se encuentran dibujos de zonas más grandes, como este: (aunque no debería de llamarse plano, es un esquema o dibujo)

 

Plano México

A parte de los mapas, existen otro tipo de recursos que pueden servir a la ciencia geográfica a interpretar el espacio. Entre ellos se encuentran:

ATLAS

Son un conjunto de mapas temáticos organizados de cierta manera, acompañados de datos estadísticos y monográficos que ofrecen información geográfica del mundo y/o de una parte de él. Tal es el caso de los Atlas estatales o de México, y los mundiales. Existen muchas editoriales que ofrecen este tipo de libros, los hay nacionales como internacionales. Ejemplos:

atlasAtlas2

GLOBO TERRÁQUEO

Es el tipo de representación, después de los mapas, más usado. Consiste en una esfera que contiene un mapa político del mundo, adaptado a esa forma redonda. Una característica de esta representación es que simulan la inclinación terrestre, que es de 23º 27´. Algunos globos terráqueos poseen relieve y hasta luz. Este es un ejemplo de los comunes:

globo terráqueo

FOTOGRAFÍA AÉREA

Se toman con cámaras especiales que van montadas en un avión que vuela a cierta altitud. Esas fotos pueden servir de base para la creación de mapas. En México, el INEGI, es el encargado de realizar este tipo de trabajo. Este es un ejemplo:

foto aérea

IMÁGENES SATELITALES

Es similar a la anterior, pero es tomada desde el espacio por medio de satélites. Su uso es muy importante, ya que podemos conocer procesos y fenómenos que afecten el espacio geográfico casi en tiempo real. Dependerá de la gravedad de los mismos. Google ha incursionado mucho en este terreno, tanto con Google Earth como con Google maps. Así se ve una de estas imágenes:

foto satelital

MODELOS TRIDIMENSIONALES

Son imágenes en 3D (tres dimensiones) que representan una parte de la superficie terrestre, sobre todo el de las formas del relieve, como montañas, valles, depresiones, etc. Con esta herramienta nos podemos acercar de una manera más real al conocimiento del espacio geográfico, mejorando las imágenes de los mapas, que están en dos dimensiones. Este es un ejemplo de los modelos. Da click aquí y en la frase “Ver animación” da otro click para ver un modelo en movimiento. También hay sólamente imágenes, obsérvalas:

modelo tridimensionalEn esta primer imagen se puede comparar un modelo bidimensional (el de abajo) con uno tridimensional (el primero)

Este es otro ejemplo:

3D

Se puede ver el relieve en 3D, comparando dos tiempos.

MAPA

El mapa es la forma más convencional de representar al espacio humanizado, que utiliza una forma plana para hacerlo. Así mismo, esta forma de representación, utiliza una serie de condiciones que es necesario precisar. Estos son sus elementos:

1. Nombre o portada del mapa.

Este elemento es muy importante, ya que indica de qué tema trata el mapa, puede ser: topográfico, edafológico, geológico, entre otros. De acuerdo al tema que se quiera resolver será la elección del mapa.

2. Proyeccción cartográfica o geográfica:

Una proyección es un sistema ordenado que traslada desde la superficie curva de la Tierra la red de meridianos y paralelos sobre una superficie plana. Se representa en forma de malla. Una buena proyección debe tener dos características, que conserve las áreas geográficas y que conserve los ángulos. Desgraciadamente eso no es posible, sería como hallar la cuadratura del círculo, por lo que hay buscar soluciones intermedias. De ahí que se hayan inventado varios tipos de proyección, entre las que se destacan:

a) De Mercator o cilíndrica:

Mercator2Mercator

En este tipo de proyección, es como si se colocara un cilindro alrededor de la esfera terrestre, en ese sentido “los paralelos son líneas rectas, cuya longitud es la misma que la del Ecuador, mientras que los meridianos son  líneas rectas paralelas”.

b) De Peters:

Peters

Esta proyección fue creada por Arno Peters, quien fue un duro crítico de la proyección de Mercator, por favorecer ésta a los “continentes blancos” (América del Norte y Europa), ya que los hacía ver más grandes con respecto a las zonas ecuatoriales y sureñas. Peters fue severamente criticado pero aún así pudo dar su visión del mundo “más real”.

c) Mollweide

Esta proyección debe su nombre en honor a Karl B. Mollweiden. En ella se aprecia nuestra planeta de manera casi cilíndrica (pseudocilíndrica) y donde los continentes aparecen en una misma cara; como si en la parte posterior no hubiese nada. Los paralelos aparecen como líneas rectas, mientras que los meridianos como semicírculos. Esta proyección se usa para los llamados mapamundi.

Existen otras proyecciones, como la azimutal, cónica y estereográfica, pero no serán abordadas. Una vez conseguida la proyección, deberemos proceder a utilizar los demás elementos del mapa.

3. Escala

Es la relación entre las distancias medidas en un plano o mapa y su correspondiente en la realidad. En otras palabras, la escala nos ayuda a representar, en un mapa o carta, los elementos y procesos espaciales que están en la realidad. ¿Has visto el tamaño de una montaña, como el Popocatépetl? ¿Te imaginas el poder estudiarlo? ¿Cuántas hojas necesitarías para cubrirlo? Serían millones. Por eso, lo que se hace es utilizar una imagen aérea de la zona que se quiere conocer y luego se pasa a la carta. Entonces, con la ayuda de la escala podemos hacer las mediciones o comparaciones necesarias y después, si se requiere, medir en el terreno.

¿Pero cómo expresamos en el mapa o carta la escala?

Se puede hacer con las siguientes expresiones numéricas:

a) Escala numérica -1:100 000 -

Significa que un centímetro en el mapa, equivale a 100 000 en la realidad; o lo que es lo mismo a 1 kilómetro en la realidad es 1 cm. en el mapa. Lo explicaré con este dibujo:

escala

El número de la izquierda corresponde al mapa y el de la derecha a la realidad. Entre más grande sea el número de la derecha, mayor es el área que se puede medir. Así por ejemplo, un mapa:

1: 32 000 000

Con esa escala podemos tener un planisferio, proyección Mercator, en una hoja casi tamaño carta. ¿Te imaginas a todo el mundo en una hoja tamaño carta?

Observa el siguiente esquema y relaciónala.

Quiere decir que en una tramo de 45 cm. del mapa, en la realidad hay 13 600 km.

ej_escala1 b) Escala gráfica

Este tipo de escala se usa mucho y sólo requiere que comparemos con una regla, las medidas que nos solicitan. Este es el ejemplo:

ej_forma_02.jpg 310×192 píxeles

Aproximadamente son 5 cm. lo que mide la recta. Si tú midieras en la carta 2 cm., sólo habría que hacer una regla de 3. Observa cómo se hace.

regla de 3El resultado es: 960. Es decir, si en 5 cm hay 2 400 km., en 2 cm. hay 960 km. Así funciona la regla de 3.

4. Coordenadas Geográficas.

Son un invento de la ciencia geográfica, se dividen en:

x. Latitud

x. Longitud

x. Altitud

Los dos primeros tienen la finalidad de dividir al planeta en una serie de líneas imaginarias, llamados paralelos y meridianos, los cuales poseen una medida angular única, expresada en grados (º), minutos (´) y segundos ( ´´)

Hablando de Latitud, ésta toma como base el Ecuador, al cual se le asigna el valor 0º. Desde este punto se mide hacia los polos, teniendo como medida angular máxima la de 90º hacia el Polo Sur o 90º hacia el Norte.

Te lo explico en este dibujo:

Latitud Si tú midieras con un transportador los grados que hay de polo a polo, obtendrías 180º. Si partes la Tierra en dos, entonces a cada polo le corresponderán 90º como máximo. Para cerrar, cuando hablemos de Latitud, como máximo llegará a 90º y sólo podrá ser Norte o Sur. La Latitud es muy importante para entender la distribución de los climas.

En el caso de Longitud, es un tanto similar a la latitud, sólo que el punto de referencia es el Meridiano 0º o de Greenwich y en el otro extremo del planeta, del lado opuesto al Meridiano 0º se encuentra el Antimeridano 180º. Lo explico con un dibujo:

longitud
Para entender esta imagen es necesario que imagines que saliste del planeta y te situaste en el Polo Norte y desde ahí observas la Tierra. Te podrás cuenta que miras la circunferencia terrestre, que equivale a 360º. Si la partes en dos, obtendrás 180º para cada lado u hemisferio. De ahí entonces que se diga que cada hemisferio podrá tener como máximo 180º y sólo podrá ser Este (E) u Oeste (W). La longitud es importante porque nos servirá para entender los husos horarios.

Si te interesa conocer cómo cambia la posición del planeta y nos situamos en un lugar distinto en la medida que cambiamos la Latitud y Longitud, dale click a este espacio. En dicho enlace puedes jugar un poco con las coordenadas geográficas. Sólo tienes que cambiar los valores en grados y minutos. Diviértete.

El último elemento de las coordenadas geográficas es la Altitud. Para entender ese concepto no es necesario que hagamos un viaje fuera de la Tierra. La altitud está dentro del planeta y  podemos sentir sus efectos cada vez que hacemos un viaje a la playa o la montaña. Esto debido a la presión atmosférica, algo que se explicará en otro tema.

La altitud es la cantidad de metros que se puede estar sobre el nivel del mar. Se expresa así: m. s. n. m. (metros sobre el nivel del mar). Esto quiere decir que el nivel del mar está a 0 metros, al ser cada lugar diferente, entonces tendrá una distinta altitud. Con la ayuda de un altímetro podremos conocer qué altitud hay en los lugares. Como ejemplo, habrá que mencionar que la Ciudad de México se encuentra a 2,240 m.s.n.m. Siendo el espacio urbano con mayor población viviendo a esa altura. Las otras grandes megalópolis se ubican casi a nivel del mar. Existe otro tipo de altitud y es la llamada altitud negativa, la cual se mide por debajo del nivel del mar.

5. Nomenclatura o simbología.

Cada mapa posee una simbología con la que se identificarán los elementos del mapa, van desde: carreteras, cuerpos de agua, ríos, espacios urbanos, curvas topográficas, entre otros. Así mismo, mencionará qué significan los colores y tonalidades de la carta. Se divide en tres: “lista de elementos lineales como carreteras, ferrocarriles, límites, construcciones, etc. Lista de símbolos puntuales (vértice geodésico, cementerio, castillo, pozo, mina, etc.).  Lista de usos del suelo (monte arbolado, viña, olivar, regadío, etc.).”

(1):http://www.fomento.es/MFOM/LANG_CASTELLANO/DIRECCIONES_GENERALES/INSTITUTO_GEOGRAFICO/ATLAS/CONCEPTOS/ELE_MAP/Leyenda.htm

Este es un ejemplo de simbología:

simbología

Estos son los elementos del mapa. Todos son muy importantes para representar al espacio y así entenderlo.

TIPOS DE MAPAS

Son dos los tipos de mapas y su uso depende del usuario. Los más usados por los estudiantes de Geografía en Secundaria son los temáticos, puesto que usan escalas más grandes y su información es general. Estos son los dos tipos:

1. Los mapas temáticos.

Como su nombre lo indica se refieren a aquellos mapas que representan un tema, el cual puede ser de tipo natural, social o económico; por ejemplo en el ámbito natural: relieve, zonas climáticas, regiones naturales, zonas sísmicas y volcánicas, entre otros. En el caso de lo social: crecimientos poblacional, esperanza de vida, división política, religiones, lenguas, zonas culturales, entre otras. Y por último el económico: regiones agrícolas y ganaderas, zonas industriales, PIB por estado o país, inversiones, turismo, entre otros.

Este es un ejmplo de mapa temático de tipo natural, sobre hipsometría y batimetría:

mapa temático

2. Los cartas topográficas.

Este tipo de herramienta geográfica es muy específica, es utilizada por los estudiosos de la Geografía para explicar procesos diversos, tales como las fallas geológicas, las zonas sísmicas, zonas de riesgo, entre muchos otros temas. Una particularidad de este tipo de mapas es que poseen curvas de nivel, una especie de líneas curvas irregulares que asemejan las distintas altitudes del relieve. Si por ejemplo hay muchas curvas juntas, significa que se trata de una forma de relieve elevada, como una montaña o volcán. Si por el contrario, hay mucho espacio entre ellas y no varía mucho la altitud, se tratará de espacios planos, tales como llanuras o mesetas.

Este es un ejemplo de cómo se elaboran:

topo

Las escalas de las cartas que se hacen en México son:  1:50 000, 1:250 000 y 1:1000 000, entre otras. Dependerá de qué se quiera estudiar y qué tantos detalles se pretendan conocer, para elegir una carta u otra.  Estos son unos ejemplos:

topográfico2

topograf

Fuentes:

1.http://defensacivilmaimon.files.wordpress.com/2009/04/fig03.jpg

2.http://images.google.com/imgres?imgurl=http://www.fomento.es/NR/rdonlyres/9349B59D-08E5-4DF0-AE65-904992EE0589/34138/ej_forma_02.jpg&imgrefurl=http://www.fomento.es/MFOM/LANG_CASTELLANO/DIRECCIONES_GENERALES/INSTITUTO_GEOGRAFICO/ATLAS/CONCEPTOS/ESCALA/&usg=__7kQyR8skN4O5xFUAM7unWGBI1fk=&h=192&w=310&sz=21&hl=es&start=16&um=1&tbnid=JKyevsOtPtJGbM:&tbnh=72&tbnw=117&prev=/images%3Fq%3Descala%2Bgr%25C3%25A1fica%2Bmapas%26hl%3Des%26safe%3Doff%26client%3Dsafari%26rls%3Den%26sa%3DG%26um%3D1

3.http://images.google.com/imgres?imgurl=http://mapserver.inegi.gob.mx/rnng/Ayuda/Images/consultasCoordenadas.gif&imgrefurl=http://mapserver.inegi.gob.mx/rnng/Ayuda/TipoConsultas.htm&usg=__yrMaj3GOBCP4AoT23o4avs1j0Vw=&h=339&w=467&sz=25&hl=es&start=5&um=1&tbnid=OA0-hg9Z1KnceM:&tbnh=93&tbnw=128&prev=/images%3Fq%3Dcoordenadas%2Bgeogr%25C3%25A1ficas%2Binegi%2Bqu%25C3%25A9%2Bson%26hl%3Des%26lr%3D%26safe%3Doff%26client%3Dsafari%26rls%3Den%26sa%3DN%26um%3D1

4.http://astrored.org/efemerides/utilidades/tierra-desde-el-espacio/

5.http://santotomas-atlantico.gov.co/apc-aa-files/36313731633939303562303331316164/Aerea_Santo_Tom_s.JPG

Comentarios

5 comentarios en “Representación del espacio geográfico

  1. Feliz día del maestro. Me encantó tu página, muy útil.
    Sabes de alguna chamba para maestras de Historia del Arte que refuerzan la Geografía e Historia?. Gracias

    Publicado por Laura | 15 mayo, 2011, 9:35 pm
  2. AY MUCHISIMAS GRASIAS CON SU INFORMACION PUDE COMPLETAR UNA TAREA MEGA GRANDE GRAX ESTOY ETERNAMENTE AGRADESIDA Y MAS POR QUE MI MAESTRO ES MUY ENOJON PARA LAS TAREA JAJAJJAJAJAA BUENO SUERTE CHAO
    ATTO0:la lo0ka del gran barrio0 chico0

    Publicado por vivian | 8 junio, 2011, 4:25 pm
  3. excelente trabajo. Muy buena explicación.

    Publicado por Marcos Torres Avalos. | 25 julio, 2011, 9:37 pm
  4. graciiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiasssssss

    Publicado por roberto carlos hernandez briones op | 14 septiembre, 2011, 4:37 pm
  5. HOLA MUY BUENA INFORMACION GRACIAS

    Publicado por Lucas | 19 enero, 2012, 1:57 pm

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